All about Quetzaltenango - lots of useful information about Quetzaltenango. Including history, siteseeing, hotels, transport, places and many more!
All about Quetzaltenango - lots of useful information about Quetzaltenango. Including history, siteseeing, hotels, transport, places and many more! Quetzaltenango

Quetzaltenango

Quetzaltenango, opgericht in 1524, is één van de oudste steden in Guatemala. Quetzaltenango wordt ook wel "Xela" (uitspraak: sjeela) genoemd door reizigers en de lokale bevolking. Het is de tweede grootste stad in Guatemala en één van de belangrijkste historische centra in Midden-Amerika met architectonische gebouwen die dateren uit de achttiende eeuw. Quetzaltenango is gelegen in een dal omringd door bergen en vier grote vulkanen: Santa Maria, Siete Orejas (zeven oren), Cerro Quemado (verbrande heuvel) en de actieve vulkaan Santiaguito. Quetzaltenango is een stad trots op haar culturele erfgoed, en daarom door velen beschouwd als de culturele hoofdstad van Guatemala.

In tegenstelling tot andere steden in Midden Amerika, is Quetzaltenango nog niet beïnvloed door het toerisme en kenmerkt het zich door de gastvrijheid en hartelijkheid van de inwoners. De stad wordt dan ook beschouwd als een uitstekende plek om Spaans te studeren: je kunt er genieten van een volledige onderdompeling in de taal en cultuur met hun gewoonten en tradities in de zuiverste vorm.

Korte feiten:
Stad: Quetzaltenango
Departement: Quetzaltenango
Land: Guatemala
Aantal inwoners: 250.000 (ongeveer)
Coördinaten: 14°50'N  91°31'W

Geschiedenis:
In de precolumbiaanse periode was Quetzaltenango een Mayastad genaamd Xelajú. Deze naam is afgeleid van Xe laju' noj dat "plaats naast tien bergen" betekent. De stad zou al 300 jaar oud zijn geweest toen de Spanjaarden er voor het eerst arriveerden. Na de verovering van de stad in de jaren 1520 werd de naam veranderd in Quetzaltenango.

Paspoort en visum:
Voor een bezoek aan Quatzaltenango en ook Guatemala dient u in het bezit te zijn van een geldig paspoort. Dit paspoort dient bij vertrek uit het land nog minimaal 6 maanden geldig te zijn. Een visum is niet nodig.

Vliegen en vliegtickets:
Dagelijks vliegen er wel vluchten vanaf Schiphol richting Guatemala. De vluchten komen aan op het grootste en ook nationale vliegveld van het land in Guatemala City. Hiervandaan zult u verder via de weg moeten. Omdat er meerdere luchtvaartmaatschappijen op Guatemala vliegen raden wij u aan om van te voren een goede prijscheck te doen. Een goede site hiervoor is VliegticketSpecialist.nl - Goedkope Vliegtickets.

Klimaat:
Quetzaltenango is overdag warm en bijna het hele jaar zonnig. Maximum temperaturen liggen tussen 21 en 30 graden Celsius. 's Nachts daalt de temperatuur meestal tot 10 graden Celsius, in de maanden december en januari daalt het echter soms tot rond het vriespunt! Over het algemeen is september de maand met de meeste regen.

Bezienswaardigheden:
Quetzaltenango bewaart sporen van de koloniale periode in zijn straten. De klassieke, neoklassieke en de Italiaanse renaissance stijl zijn evident in de gebouwen en de huizen die de afgelopen eeuw zijn gebouwd. Gelegen in het hart van de stad is het Park Midden-Amerika, ook wel bekend als "Parque Central". Rond dit park bevinden zich: musea, de kathedraal, het stadhuis, gouverneursgebouw en Passage Enriquez. De stad huist belangrijke culturele activiteiten en de eerste zondag van elke maand is er een ambachtsmarkt in het Central Park, waar de traditionele producten uit Quetzaltenango en omliggende dorpen te koop worden aangeboden.

Bezienswaardigheden in de stad:
Spaanse les: Vaak privéles Spaans en over het algemeen van zeer goede kwaliteit voor een gunstige prijs: Quetzaltenango is één van de goedkoopste plekken ter wereld om Spaans te leren! Veruit de meest bekende taalschool in Quetzaltenango is "Sol Latino". Voor alle Nederlandstaligen helemaal mooi meegenomen dat er ook Nederlandstalige begeleiding voor u aanwezig is. Neem eens een kijkje op hun website voor meer informatie: www.spanishschoolsollatino.com.

Danslessen: Leer populaire dansen zoals salsa, merengue en bachata om vervolgens heerlijk te kunnen dansen tijdens het uitgaan.

Weeflessen: Leer over het weefproces en ondervind zelf hoe intensief het werk is wat de Maya’s alle dagen uitvoeren.

Vrijwilligerswerk: In en rond de stad zijn talloze (sociale) projecten die het werk van vrijwilligers goed kunnen gebruiken en het zeer waarderen.

Excursies:
Rond Quetzaltenango zijn veel traditionele Maya-dorpen te bezoeken, zoals Salcajá, San Andrés Xecul, Zuníl, San Fransisco el Alto, Momostenango en Almolonga. De dorpen verschillen onderling in taal, tradities, klederdracht, landbouw en topografie en elk dorp heeft zijn eigen traditionele markt dag. Door de straten wandelend zie je Maya’s gekleed in kleurrijke traditionele klederdracht, terwijl ze groenten en fruit verkopen en in hun eigen taal spreken.

De vulkaan Santa Maria is gelegen aan de zuidkant van de stad Quetzaltenango en heeft een hoogte van ong. 3777m. boven zeeniveau. Vanuit de stad kun je haar majestueuze verschijning dan ook goed bewonderen. Vanaf de top van de vulkaan heb je een spectaculair uitzicht op de omliggende dorpen en op een heldere dag is het zelfs mogelijk om de vulkaan Tajumulco (het hoogste punt in Midden Amerika), de Pacifische kust en de vulkanen rond het meer van Atitlán te bewonderen! Net naast de Santa Maria ligt de vulkaan Santiaguito, één van de meest actieve vulkanen ter wereld. Vanaf de Santa Maria zul je Santiaguito dan ook zeer waarschijnlijk op z´n minst één keer zien spuwen.

Op slechts 24 km. van Quetzaltenango is het natuur- en cultuurmonument de vulkaan en lagune Chikabal gelegen, een heilige plaats voor de Maya-bevolking en een paradijs voor liefhebbers van ecotoerisme! De lagune bevindt zich binnen in de krater van de vulkaan en is gehuld in een mystieke sfeer door de nevel die er de vroege uren van de dag hangt. Chikabal is waarschijnlijk de belangrijkste heilige plaats voor de Maya’s.

Quetzaltenango is dichtbij een actieve vulkanische zone gelegen, waardoor er vele natuurlijke stoom- en warm waterbaden in de omgeving zijn. Het water in de warm waterbaden wordt verwarmd door de dichtbij gelegen vulkaan en bevat zwavel wat goed voor de huid is. Het zijn heerlijke plekken om te ontspannen en te genieten van wat de natuur te bieden heeft!

Restaurants en nachtleven:
Quetzaltenango is een actieve stad, vol van leven. Bezoekers vinden er alles wat nodig is: verschillende accommodatiemogelijkheden, kerken, ziekenhuizen, klinieken, boekhandels, supermarkten, traditionele markten, restaurants, etc. Qua amusement biedt de stad bars, discotheken, bioscopen, theaters, internet cafés, sportcentra, fitnesscentra, parken, openlucht concerten, voetbalwedstrijden in het stadion, etc.



Copyright 2009 - City.nu