All about Mexico-Stad - lots of useful information about Mexico-Stad. Including history, siteseeing, hotels, transport, places and many more!
All about Mexico-Stad - lots of useful information about Mexico-Stad. Including history, siteseeing, hotels, transport, places and many more! Mexico-Stad

Mexico-Stad

Mexico-Stad (ook wel Ciudad de México of Distrito Federal en meestal kortweg D.F. genoemd) is een van de grootste steden ter wereld, waarin ruim 21 miljoen mensen wonen (regio). De stad is gebouwd op een oude stad van de Azteken in het grotendeels drooggelegde Texcocomeer en ligt omgeven door bergen. Op een heldere dag zonder smog kun je de besneeuwde Volcán Popocatépetl (ruim 5400 m hoog) en de zustervulcaan Iztaccíhuatl (ruim 5200 m) zien. De stad zelf ligt verrassend hoog op 2400 meter.

Korte feiten:
Land: Mexico (nb Mexico maakt deel uit van Noord-Amerika en dus niet Midden-Amerika wat vaak wordt aangenomen.
Mexico-Stad is een Federaal district met een eigen regeringsleider ("burgemeester") en maakt dus geen deel uit van de 31 tamelijk souvereine staten.
Aantal inwoners: 21 miljoen (agglomeratie) en is daarmee de derde stad ter wereld qua inwonersaantal. Het formele D.F. heeft ongeveer 7 miljoen inwoners.
Tijdsverschil: In de zomer 8 uur vroeger, in de winter 7 uur vroeger
Taal: voornamelijk Spaans, met nog heel beperkt Indiaanse talen (vooral Nahuatl) en ook beperkt Engels.
Vliegtijd: ongeveer 12 uur heen en ca 10 uur terug.

Geschiedenis
Mexico-Stad is gebouwd op een oude stad van de Azteken, Tenochtitlan, dat toen al een van de grootste steden van den wereld was. Bij de verovering door de Spanjaarden is de Azteekse stad verwoest. Er is nog iets van de Azteken terug te vinden, namelijk de fundamenten van de Templo Mayor in hartje centrum. (lees verder bij bezienswaardigheden). Na de invasie van de Spanjaarden o.l.v. Hernán Cortez in 1521 werd alles afgebroken en werd de nieuwe hoofdstad van grond af aan opgebouwd. Een belangrijk deel van het Texcocomeer is in de loop der jaren drooggelegd, maar de bodem blijft moerassig, waardoor oude koloniale gebouwen zoals de kathedraal verzakken.

Paspoort en visum:
Voor een bezoek aan Mexico dient u in het bezig te zijn van een geldig paspoort. Dit paspoort moet nog minimaal 6 maanden geldig zijn na vertrek uit Mexico. Voor een bezoek aan Mexico is geen visum nodig, maar wel een verblijfsvergunning. Deze is gratis en bestaat uit het invullen van een kaart. Deze kaart is verkrijgbaar op de luchthaven en wordt meestal vooraf in vliegtuigen uitgedeeld. Bij binnenkomst wordt een deel ingenomen en een deel afgestempeld en in het paspoort gedaan. Bij vertrek wordt dit tweede deel weer ingenomen. Goed bewaren dus!

Vliegen en vliegtickets:
De reis per vliegtuig van Schiphol naar Mexico-Stad is ongeveer 12 uur. Dagelijks zijn er vluchten die kant op en de prijzen kunnen sterk verschillen. Wellicht dat het interessant is om eerst wat prijzen van luchtvaartmaatschappijen met elkaar te vergelijken.

Geldzaken:
In Mexico is de nationale munteenheid de Peso. Deze wordt overal aangeduid met de afkorting "$". (dus beetje verwarrend net als de Amerikaanse dollar en op het vliegveld staat alles geprijsd in Amerikaanse dollars met hetzelfde $-teken). Maar eerlijk is eerlijk, de Mexicanen gebruikten dit teken eerder dan de Amerikanen.
Een peso bestaat uit 100 centivos, maar die kom je niet meer veel tegen. 17 pesos is grofweg 1 euro of omgekeerd 1 peso is ongeveer 0,06 cent. Voor de meest actuele koers kunt u kijken op http://www.gwk.nl/. Het geld bestaat uit briefgeld ($20, $50, $100, $200, $500, $1000) en munt geld (voornamelijk 50¢, 1$, 2$, 5$, 10$). De 1$, 2$, 5$, zijn tweekleurig als onze 1 euromunt en de 10$ als onze 2 euromunt.

Klimaat
Mexico-Stad kent 2 seizoenen, een regenseizoen van juni - oktober en een droog seizoen van november - mei.
Omdat de stad zo hoog ligt koelt het 's avonds flink af. Vooral in de periode december - februari is het gemiddeld 5o en komt er zelfs af en toe nachtvorst voor. In de overige maanden kan het afkoene tot zo'n 12o. Overdag is het het hele jaar heerlijk tussen de 20o en 26o met zelden uitschieters boven de 30o (dan in maart-mei).

Bezienswaardigheden:
D.F. is een zeer grote stad, opnieuw opgebouwd vanaf midden zestiende eeuw en dus zijn er veel bezienswaardigheden. Onderstaand een selectie van bezienswaardigheden die zeer de moeite waard zijn.

Zócalo: Iedere Mexicaanse stad of dorp heeft een centraal stads- of dorpsplein waar het altijd gezellig druk is. Mexico-Stad heeft een enorme Zócalo (een van de grootste pleinen ter wereld) waar regelmatig iets georganiseerd wordt (2010: herdenking 200 jaar zelfstandigheid). Zonder dat is het er erg kaal en wappert er alleen de Mexicaanse vlag op bijpassend mega formaat. Verder is er altijd muziek en 's avonds dansen veel mensen rond opzwepende troms. Op de Zócalo staan beroemde bezienswaardigheden als de Kathedraal, het Nationaal Paleis en de Templo Mayor.

Catedral en Sagrario Metropolitano: De kathedraal is weer een van de grootste ter wereld en is zeer indrukwekkend zowel door de omvang als door het rijk versierde en vergulde interieur. Het heeft bijna drie eeuwen geduurd voordat het gereed was (1570-1813) en de naaststaande Sagrario, die lichter en minder "vol" is van 1749-1769. Bedreigend is het verzakken van Mexico-Stad (het is gebouwd op een voormalig meer) en aan de buitenkant is dat te zien door scheuren en in de kathedraal hangt een groot schietlood vanaf de top en kun je op de grond zien hoe scheef de kerk inmiddels staat.

Palacio National:

Het nationaal paleis is door de Spaanse veroveraar Hernan Cortés opgericht en beslaat de hele oostkant van de Zócalo. Hoewel het nationaal paleis aan de buitenkant robuust oogt, is de binnenkant juist het bezoek waard. Met name de levendige, imponerende en grote muurschilderingen geven een beeld van Mexico door de eeuwen heen, vanaf de verschillende indianenculturen tot aan de Spaanse verovering en de oorlogen met de Fransen en Amerikanen tot en met het communisme in de vorige eeuw. Diego Rivera maakte deze muurschilderingen in het midden van de vorige eeuw. De binnentuin van het Paleis is een kort bezoekje waard, fraai aangelegd en heerlijk rustig.  Nog steeds spreekt de president jaarlijks zijn rede uit vanuit dit  Paleis.

Templo Mayor: Rechts van de kathedraal is een grote maquette op de gemaakt met een beeld van de Azteekse stad vóór de komst van de Spanjaarden. Daar is het grote tempelcomplex en de drijvende tuinen goed te zien. Er achter zijn opgravingen te bezoeken van dat complex (waar een piramide van 50 m heeft gestaan). Ook is er een klein museum met belangrijke vondsten van die opgravingen. Veel schatten zijn ondergebracht in het fraaie Antropologisch museum.

Basilica de Guadelupe: Het bedevaartsoord voor heel Mexico. In begin van de 18e eeuw is een Basiliek gebouwd op de plaats waar Maria aan een (bekeerde) Indiaan is verschenen en zelf heeft verzocht hier een basiliek te bouwen. Door aardbevingen is de oude basiliek flink verzakt, maar nog wel te bezoeken. Inmiddels is een gigantische nieuwe basiliek gebouwd met plaats voor 12.000 mensen en waar ook dagelijks processies van bedevaartgangers zijn te zien. Het hoogtepunt is op 12 december, de dag waarop zij voor het eerst verscheen. In 2009 gingen rond die dag meer dan 9 miljoen pelgrims naar deze basiliek. Zeer imponerend. Het gaat allemaal om de Vrouw van Guadelupe (Maria) die op de mantel van de Indiaan is verschenen toen hij de bisschop moest overtuigen van haar boodschap. De beeltenis is bij de ingang van de nieuwe Basiliek te zien en om filevorming te beperken word je via een lopende band langs de beeltenis gevoerd. De Maagd van Guadelupe is inmiddels door de Paus uitgeroepen tot beschermvrouwe van heel Amerika (noord-, midden- en zuid). Het is het grootste pelgrimsoord van de katholieke kerk ter wereld.

tip: Bezoek ook het originele postkantoor dat begin vorige eeuw in Jugendstil is gebouwd. Zeker het interieur is meer dan de moeite waard. het staat vlak achter het ook al zo fraaie Palacio de Belles Artes. 

Het verplichte tripje buiten de stad gaat naar Teotihuacan, zo'n 40km ten NO van de stad. De pre-Columbiaanse Indianenstad waarvan nog weinig bekend is maar met een plateau waarvan de noord-zuid weg ("weg der doden") zo'n 2 km lang is en 40 m breed. Daaraan liggen de grote piramiden van de Maan en de Zon. Helemaal aan het eind van het plateau ligt de Citadel. Aan de weg der doden ligt nog een groot aantal tempels en gebouwen. Alles is goed gerestaureerd. De Piramide van de Zon heeft een basis van 200 m2 (evengroot als de grootste tempel van Egypte) en 60m hoog. De bovenkant is vlak en daar heeft vroeger een afzonderlijke tempel gestaan. De piramiden en tempels zijn nu allemaal te beklimmen en de hoogste (de Zon)  tot op de top. Wel goed opletten want de trap is steil en onregelmatig. Waarom het complex ongeveer 700nC is verlaten is onbekend, al zijn er natuurlijk veel theorien (oorlogen, uitdroging, opstand tegen de heersers...).

Restaurants:
Restaurants zijn er in zo'n grote stad natuurlijk in alle soorten en maten, van straatkraampjes tot 5 sterren restaurants. Pas wel op bij de straatkramen in verband met minder hygiënische omstamdigheden. Ook alle bekende fastfoodketens zijn in ruime mate vertegenwoordigd in Mexico-Stad. Algemeen, maar makkelijk en ruime sortering, zijn de ketens VIPS en Sanborns, die je ook op veel plaatsten tegenkomt.
Koffie-tip: Voor lekkere koffie (en "er iets bij") kun je goed terecht bij de Italian Coffee Company: ruime sortering, goedkoper dan de ook veelvoorkomende Starbucks, en ook heerlijke broodjes. Deze 100% Mexicaanse keten kom je inmiddels in heel Mexico tegen.
TIP: Op de hoek van de Zócalo kun je bij de Holiday-Inn op het dakterras uitstekend vertoeven (kleine kaart, buffet of zomaar een drankje) met een prachtig uitzicht over de hele Zócalo en de bergen erachter. Met een beetje geluk zie je ook een kolibri langskomen. Wij zagen de besneeuwde vulkanen boven het Nationaal Paleis uittornen.
TIP: Eten in het "blauwe tegeltjeshuis" (officieel Casa de los Azulejos) bij Sanborns. Wel even door de winkel naar het achtergelegen binnenhof, dat overkapt is. Je waant je zo weer een paar eeuwen terug. Niet duur en van alles op de kaart.



Copyright 2009 - City.nu