All about Chiang Mai - lots of useful information about Chiang Mai. Including history, siteseeing, hotels, transport, places and many more!
All about Chiang Mai - lots of useful information about Chiang Mai. Including history, siteseeing, hotels, transport, places and many more! Chiang Mai


Chiang Mai

Gelegen in het noorden van Thailand midden tussen de hoge bergen is de schitterende stad Chiang Mai gelegen. Chiang Mai is een bijzondere stad wat u absoluut ook zo zult ervaren als u er een keer bent geweest. De stad zelf, maar ook de natuur er om heen zijn fenomenaal en mooier dan de rest van Thailand. Jaarlijks komen duizenden toeristen naar deze stad die in snel tempo aan het moderniseren is. Vroeger is de stad erg belangrijk geweest vanwege de strategische liggen voor de Zijderoute, later met name als handelsstad waar vele producten gefabriceerd werden.

Korte feiten:
Stad: Chiang Mai
Provincie: Chain Mai
Land: Thailand
Oppervlakte: 40.000 km2 (ongeveer)
Aantal inwoners: 150.000 (ongeveer)
Coördinaten: 18°47'N  98°59'O

Geschiedenis:
Chiang Mai is een stad met een lange geschiedenis om trots op te zijn. De stad is opgericht door Koning Mengrai door verschillende stammen bij elkaar te voegen om zo de krachten te bundelen. De gelijknamige provincie heeft jarenlang het "Lanna Kingdom" geheten. Door de jaren heen heeft het vele oorlogen te verduren gehad. Het is een tijd overgenomen door Ayuthaya en later door Birma. Pas in 1774 is het weer overgenomen door Thailand onder leiding van Koning Taksin. Vanaf dat moment is de naam van de provincie Chiang Mai geworden en is het tevens een officiele provincie van Thailand geworden. Jarenlang heeft Chiang Mai een zeer strategische ligging gehad op de beroemde Zijderoute. De laatste jaren is de stad groot geworden dankzij de handel en fabricage van o.a. zijde en paraplu's. Ook het toerisme is een zeer belangrijke bron van inkomsten geworden voor de stad.

Paspoort en visum:
Een geldig paspoort voor een bezoek aan Chiang Mai (en Thailand in z'n algemeen) is verplicht. Dit paspoort dient nog minimaal 6 maanden geldig te zijn bij vertrek uit het land. Naast een geldig paspoort is er in sommige gevallen ook een visum nodig.

Vliegen en vliegtickets:
Chiang Mai beschikt over een eigen vliegveld. Vanaf Schiphol vertrekken er geen rechtstreekse vluchten richting Chiang Mai. Eerst zult u een vlucht richting Bangkok moeten nemen om vervolgens door te vliegen naar Chiang Mai. Deze vlucht duur slechts een uurtje maar voorkomt een lange treinreis. Vanaf Schiphol kunt u in ongeveer 12 uur in Chiang Mai zijn, mits alle vluchten goed verlopen De prijs voor een ticket naar Chiang Mai vanaf Bangkok valt erg mee.

Klimaat:
Door de ligging van Chiang Mai is er sprake van een heel ander klimaat dan meer zuidelijk gelegen plaatsen. De bergen in het noorden zorgen voor meer verkoeling en dat is het gehele jaar door duidelijk te merken. Het klimaat in Chiang Mai kent eigenlijk 3 seizoenen:

Koele seizoen: Novenber - Februari. Met name in de nacht zal de temperatuur echt flink afkoelen waardoor dikke kleding noodzakelijk is. Zeker als u de bergen in gaat.
Hete seizoen: Februari - Mei. De temperaturen behalen het maximum van het jaar. Soms kan er een flinke bui vallen die voor wat verkoeling zorgt.
Regen seizoen: Mei - Oktober. De dagen beginnen vaak helder maar al snel komen de wolken vanuit de bergen tevoorschijn. De buien zijn vaak kort maar krachtig. In de avond klaart het vaak weer op.

Chiang Mai jan feb mrt apr mei jun jul aug sep okt nov dec
Min. temp. 13 14 17 22 23 23 23 23 23 21 19 15
Max. temp 29 32 34 36 34 32 31 31 31 31 30 28

Reizen op eigen gelegen door Thailand:
Jaarlijks vertrekken er vele rondreizen richting Thailand. Vaak bent u dan met een grote groep mensen en een gids die alles aan u verteld. Veel reisorganisaties bieden deze groepsreizen aan. Wat ook erg leuk is en wellicht minder bekend is het individueel reizen door Thailand. Zelf uw reis indelen, zelf bepalen waar u heen wilt en hoe lang u daar wilt verblijven. Eng? Helemaal niet nodig, Thailand staat hier volledig voor open! .

Bezienswaardigheden:
Wat Doi Suithep: Laten we maar beginnen met de belangrijkste toeristische trekpleister van Chiang Mai: Wat Doi Suithep. Deze oude en zeer grote tempel is net buiten Chiang Mai (15km en bereikbaar met de taxi) gelegen en ligt hoog op een berg. De tempel wordt ook wel Doi Suthep genoemd, maar dit is eigenlijk de naam van de berg waarop de tempel ligt. Eenmaal boven kunt u genieten van een schitterend uitzicht over Chiang Mai.

De tempel is gebouwd in 1383 en de trap met 309 treden is pas gebouwd in 1935. Als de treden te veel voor u zijn is er ook een lift die u naar boven kan brengen. Het hoogtepunt van de tempel is de met goud beklede chedi. Verder zijn er nog talloze kleinere ruimtes. Op sommige plekken moet u uw schoenen uittrekken. Dit is absoluut één van de mooiste tempels van Thailand en zeker een must bij uw bezoek aan Chiang Mai.

Chiang Mai Zoo: Een leuke excursie met kinderen is de dierentuin van Chiang Mai. De dieren worden goed verzorgd en hebben voldoende bewegingsmogelijkheden in een voor hun zo natuurlijk mogelijke omgeving. Het aanbod van soorten dieren is groot. Er zijn veel lokale dieren te vinden, maar ook pinguins en beren uit Amerika. Het hoogtepunt van de dierentuin zijn zonder twijfel de pandaberen die hier aanwezig zijn.

Vele tempels: Chiang Mai kent zo ongelooflijk veel tempels dat we deze niet allemaal gaan beschrijven. Een rijtje met de meest interessante is: Wat Phra Singh, Wat Chiang Man (de oudste van Chiang Mai), Wat Chedi Luang, Wat Suan Dok, Wat U Mong, Wiang Kum Kam, Wat Doi Kham, en zo zijn er nog vele kleinere tempels door de gehele stad te vinden. Denk eraan dat u bij alle tempels uw schoenen uit moet doen en respecteer de mensen die aan het bidden zijn.

Night Safari: Een redelijk nieuwe attractie in Chiang Mai is de safari in de nacht. Deze tocht is uitermate geschikt voor families. Met een treintje gaat u in het donker rond een meer rijden, ondanks dat het geen dierentuin is zult u onderweg vele dieren tegenkomen. Omdat het donker is is het allemaal extra spannend!

Mae Sa Elephant Training Centre: Dit trainingscentrum wordt gezien als één van de betere van Thailand. U kunt hier olifanten zien werken, in bad gaan, shows en als afsluiter een tochtje op een olifant door de schitterende vallei in de directe omgeving. Het tochtje op de olifant duurt ongeveer één uurtje. In de omgeving zijn overigens nog meer olifantenplekken waar u ongeveer hetzelfde kunt doen.

Queen Sirikit Botanical Garden: Net na het bovenliggende olifanten trainings centrum is deze botanische tuin gelegen. De tuin heeft een oppervlakte van ruim 560 hectare (enorm groot!) en heeft zo'n 700 verschillende soorten bloemen en planten. U vindt hier onder andere verschillende soorten cactussen en orchideeen. Naast het bekijken van de bloemen en planten kunt u ook heerlijk wandelen in deze rustige omgeving. Verder is er een restaurantje en een souvenirswinkeltje.

 Chiang Mai Aquarium: U zou het waarschijnlijk niet verwachten van een stad die ligt ingesloten tussen de bergen op het vaste land, maar Chiang Mai bezit het grootste aquarium van zuid-oost Azië. U vindt hier ruim 8000 verschillende soorten dieren. Met 250 soorten is ook het aanbod zoetwatervissen erg groot.

Meerdaagse excursies:
Chiang Mai is een goed uitgangspunt voor een aantal actieve excursies. Deze excursies gaan eigenlijk allemaal de bergen in. Afhankelijk van de excursie gaat u wandelen, mountainbiken of met jeeps de omgeving bekijken. U zult onderweg bergstammen, watervallen en schitterende natuur kunnen bewonderen. Voor het beste aanbod kunt u het beste ter plaatste naar één van de vele reisbureautjes gaan en kijken wat voor u de meest geschikte tocht is. Dit is echt een absolute aanrader.

Hotels en verblijfsmogelijkheden:
Hotels en bungalows zijn in Chiang Mai geen enkel probleem. In het centrum van de stad zitten vele mogelijkheden voor een kort- of langdurig verblijf. Prijzen zijn heel verschillend en net wat u er zelf voor over heeft. Tarieven voor een nacht slapen beginnen rond de €10,- en gaan door tot over de honderden Euro's, u zit dan uiteraard extreem luxe! Ook voor backpackers zijn er voldoende mogelijkheden om een goedkope slaapplaats te vinden. De Lonely Planet is hier wellicht een uitstekende oplossing voor. Wel is het verstandig om van te voren even wat ervaringen te lezen over Chiang Mai en de hotels die daar zijn. Kijk hiervoor op: Zoover.nl - Ervaringen over Chiang Mai. Voor een overzicht van hotels kunt u kijken op: http://r24.org/chiangmai.startpagina.nl/chiangmai (overzicht van Startpagina).

Eten, drinken en nachtleven:
Het mooie van Chiang Mai is dat het ondanks het enorme aantal toeristen toch nog een stukje oud oorspronkelijk Thailand heeft behouden. Natuurlijk zitten er vele restaurants, kroegen en ook een aantal discotheken, maar vergeleken met andere toeristische plaatsen in Thailand veel minder! Keuze blijft er uitaard te over en dat maakt Chiang Mai nou net zo bijzonder.

Night Market:
In de avond begint in Chiang Mai de beroemde nacht markt. Een plek waar u als toerist echt even over heen moet lopen om alle mooie Thaise spulletjes te bewonderen. Duizenden mensen komen er op af en er zijn er maar heel weinig die zonder iets te kopen van de markt weggaan. Als u een rondrit maakt gaat u vaak met een fietstaxi deze kant op. Op de markt is een enorm aanbod aan kleding, tassen, zonnebrillen, horloges, etenswaar, kunst en handwerk uit de regio.



Copyright 2009 - City.nu